Hoe we het kapitalisme inkorten – en de revolutie financieren

De mislukte revolutie

Het internet in 2030? Om te antwoorden, twee veronderstellingen: Ten eerste, we leven nog steeds. Ten tweede, de dingen op aarde worden voor meer dan een paar mensen beter als we onze monetaire systemen van de 20e eeuw en onze 18e eeuwse bestuurssystemen van ons afschudden.

Er heeft een radicale transformatie plaatsgevonden in deze infrastructuren van socialiteit om twee belangrijke redenen: Ten eerste, overleven. De oude politieke, monetaire en communicatiestructuren kunnen eenvoudigweg niet de informatieve complexiteit verwerken die nodig is om het leven op de planeet met 8 miljard mensen in stand te houden. Er zijn sociale bewegingen die nieuwe vormen van samenwerking eisen die rekening houden met hun behoeften en aspiraties.

Ten tweede is er een groeiend besef dat de monetaire media en de communicatiemedia als economische media zijn geconvergeerd. De communicatie, de berekening en de financiën zijn al geconvergeerd.

Jonathan Beller is hoogleraar Mediastudies aan het Pratt Institute en lid van de denktank van het Economisch Ruimtevaartagentschap (ECSA). Zijn aankomende boek The World Computer: Derivative Conditions of Racial Capitalism zal in 2021 worden gepubliceerd door Duke UP. Dit essay maakt deel uit van de Internet 2030-serie over de toekomst van de digitale economie.

Het internet, hoewel het bedoeld is om historische vormen van ongelijkheid op te lossen door de communicatie af te vlakken, slaagde er niet in zijn collectieve droom te realiseren. Het faalde voor een groot deel omdat het weliswaar de spraak heeft verbreed en gedemocratiseerd, maar de economische logica was nog steeds onderhevig aan hiërarchische kapitalistische modellen van waardetoevoeging. Het internet werd, zonder dat we het echt wisten, een economisch medium, en een medium van brute extractie – een afgeschrikte fabriek.

Sterker nog, tegen 2020 was de wereldcommunicatie de krachtigste motor voor gecentraliseerde waardevermeerdering ooit. De infrastructuur die juist groeide omdat ze gelijkheid beloofde, werd een gedistribueerde machine voor de productie en intensivering van ongelijkheid. Tegen 2020 resulteerde deze piramidale logica van accumulatie in een wereld waar drie of vier individuen de helft van de rijkdom van de wereld in handen hadden, en meer dan twee miljard mensen (bevolking Aarde, 1929) leefden van $2 per dag in een “planeet van sloppenwijken”.

De digitale revolutie was een mislukte revolutie. De economische hapering van de communicatie leidde tot een ineenstorting van het bestuur, omdat alledaagse zingevers geleidelijk aan rechteloosheid, ontkrachting en onteigening kregen. En het internet is in onze communicatie-infrastructuur geïmporteerd, als een lang onderdeel van koloniale, industriële, monopolistische, keizerlijke en financiële protocollen, om de waarde van het internet vast te leggen.

Terwijl de computermedia onze expressieve kracht koloniseerden, verdienden onze hoop en dromen, samen met onze eigen strijd om te overleven, geld voor onze onderdrukkers. Hoe verder je in de voedselketen kwam, hoe waarachtiger dit was.

Het herontwerpen van de convergentie

Nu, in 2030, is er een wereldwijde beweging om de convergentie van communicatie- en monetaire media te herontwerpen als postkapitalistische economische media.

Het internet van het verleden is duidelijk begrepen als een verlengstuk van het kapitalisme dat iedereen tot werknemers in de sociale fabriek heeft gemaakt, die worden betaald in bedrijfsscripts, terwijl de echte waarde door de aandeelhouders werd opgepot. De “achtergrond monetisatie” van onze woorden, beelden, locaties, gezichten en metabole processen werd erkend als een belangrijke belemmering voor de algemene emancipatie en als een blokkade tegen het oplossen van wereldhistorische problemen, waaronder de klimaatverandering.

Sommigen beweerden (terecht vanuit ons perspectief) dat de economische logica van het internet in 2020 ook de mogelijkheid verhinderde om de flagrante vormen van winstgevende onderdrukking die onder verschillende rubrieken vallen, waaronder “racisme” en “seksisme”, endemisch voor wat in wezen raciaal kapitalisme was, adequaat aan te pakken.

Niet langer, het was besloten door een groeiend aantal aardbewoners tegen 2030, zullen bedrijven en overheden ons beroven van onze expressieve kracht, onze macht om culturen, werelden en waarde(n) te creëren. Ze zullen ons leven niet langer devalueren in overeenstemming met hun agenda’s.

We zullen onze “inhoud” niet langer vervreemden als eigendom voor het platform van iemand anders, we zullen niet langer arbeid leveren voor het kapitaal van iemand anders, we zullen niet langer een pion zijn in een gecentraliseerd soeverein bestuur dat zich niets van ons aantrekt. We weigeren de psychopathologie en de grootheidswaanzin die voortkomt uit het feit dat we ons moeten laten gelden door de werkelijke condities van het bestaan actief te ontkennen, condities die onze expressie onverbiddelijk in moord omzetten. Kortom, zoals een manifest het formuleerde: “We zullen niet langer dienen als batterijen voor de matrix van iemand anders”.

Onze communicatie is in toenemende mate onze economie, en onze economie is onze communicatie.

Voor veel mensen in 2030 zijn de gevechtslinies niet zo kristallijn als dat alles. Sommigen zien duidelijk dat de herinrichting van het internet als postkapitalistische economische media de belangrijkste historische beweging is die ons uit de huidige crisis, die in 2020 op zijn hoogtepunt was, zal leiden. En sommigen zijn ook duidelijk dat een dergelijk herontwerp van het internet als postkapitalistische economische media ook een herontwerp van het geld zelf betekent.

Deze twee projecten, de herinrichting van de communicatie en de herinrichting van het geld zijn eigenlijk één. We weten dat je alleen democratie krijgt met economische democratie, en dat beide een radicale decentralisatie impliceren. We weten heel goed dat staten en banken alleen de armen dienen… op een bordje voor de rijken. We weten dat onze communicatieve en creatieve activiteiten een intrinsieke waarde hebben en we willen met onze communicatie controleren wat er met die waarde gebeurt (wie profiteert ervan, welke waarden het bevordert).

In feite leven de meesten van ons in 2030 in twee werelden: nog steeds de oude kapitalistische wereld met al zijn verspilling van het sociale product aan militairen en politieagenten die helpen om mensen op de hoogte te houden van de “intrinsieke” waarde van de verschillende fiatmunten. Maar daarnaast leven we deels in en bouwen we aan een opkomende, postkapitalistische wereld van gedeelde gelijkheid, horizontaal bestuur, betrouwbare berichtgeving en co-auteurschap.

In deze opkomende wereld bieden we onze capaciteiten aan in en als onze boodschappen, werken we samen aan de intellectuele en fysieke creatie van nieuwe projecten en producten, of het nu gaat om software, dansbewegingen, landbouwgoederen of antiracistische organisatie. Onze boodschappen genereren onze munteenheid en onze netwerken vormen het platform voor ons eigen vermogen. We komen niet bijeen om beslissingen te nemen zoals bij sommige 19e eeuwse parlementen, we bieden beslissingen aan als boodschappen waar mensen zich bij kunnen aansluiten.

In 2030 hebben we geen banken nodig om ons van liquiditeit te voorzien, we ontvangen liquiditeit via hetzelfde medium dat we gebruiken om te communiceren; we ontvangen het van ons vertrouwenswaardige netwerk van collega’s, die een belang in onze activiteiten zullen delen zoals wij een belang in die van hen delen.

Onze communicatie is in toenemende mate onze economie, en onze economie is onze communicatie.

Degenen wier vaardigheden en waarden niet naar behoren werden erkend door een wereld die gebonden is aan dollars, euro’s en rassenhiërarchieën, hebben hun netwerken en met die erkenning en validatie gevonden, en wel op een manier die zich niet alleen rechtstreeks vertaalt in de te zachte valuta van “likes”, maar ook in economische macht.

Hier kan alles wat we doen dat waardevol is voor iemand anders in ons netwerk ons voorzien van liquiditeit, eenheden van krediet op een veilige, gedistribueerde computerdoek dat collectief is gebouwd en eigendom is. We zorgen voor elkaars liquiditeit en delen het eigen vermogen in coöperatieve projecten. We creëren onze eigen waarde en doen dat in overeenstemming met onze waarden.

Zie ook: Joon Ian Wong – Een nieuw tijdperk van de media begint met Tokenization

De “penningen” die wij aan elkaar uitgeven zijn besteedbaar in onze netwerken, en kunnen, indien gewenst, worden verzilverd om in contact te komen met de kapitalistische economie die nog steeds voortduurt, maar die, zo wedden we, terugtrekt. Ik zeg dat we inzetten op die recessie van het kapitalisme (we wedden er inderdaad op – we “kort” kapitaal en zetten onze middelen in postkapitalistische economische media), omdat het internet in 2030, het economische medium dat voor ons beschikbaar is, op zich al een aanbod is.

Het collectieve internet van 2030 biedt een gezellige ruimte van socialiteit en economie die niet alleen niet-extractief is, maar ook coöperatief en betrouwbaar vanwege de peer-to-peer netwerkarchitectuur en uitgifteprotocollen. Deze protocollen stellen ons in staat om vormen van postmoderne verwantschap te creëren met betrouwbare peers die bij ons bekend zijn door hun reputatie en interactiegeschiedenis en die zowel meetbaar als voelbaar zijn.

In ruil voor onze participatie krijgen we eigen vermogen in de infrastructuur van de postkapitalistische economische media. Daarom verplaatsen we steeds meer van onze economische activiteit naar dit medium, dat zowel semiotisch als monetair is, omdat het beter voelt en meer voldoening geeft. Het biedt de mogelijkheid om de besluitvorming te schalen en om ideeën (futures) te financieren die in waarde stijgen naarmate ze worden gewaardeerd en die in het trekken van belangstelling zelfrealiserend kunnen zijn.

Crypto als opkomend medium

Hoewel secure messaging en protocollaire uitgifte aspecten van het sociale contract begonnen te herontwerpen door het creëren van nieuwe consensusmechanismen en onveranderlijke grootboeken, kwam de echte doorbraak tot stand toen alle berichtenverkeer op secure, distributed computing niet hoefde te worden gereduceerd tot “prijs” of een enkele denominatie, dat wil zeggen dat alle informatie in het netwerk niet hoefde te worden ingestort in een kwantitatief bedrag van een enkele waarde, zoals dollars of bitcoin.

Hoewel primitief, was Bitcoin net als de fotografie in 1845 of de bioscoop in 1900, een nieuw medium dat beantwoordde aan historische behoeften en een ongelooflijke, zo niet nauwelijks voorstelbare toekomst beloofde.

Met de opkomst van crypto werd financiën een expressief medium en kon de waarde worden vermenigvuldigd in een verscheidenheid aan interoperabele beveiligde netwerken die door de gebruikers zelf voor hun eigen doeleinden werden georganiseerd. In het midden van de jaren 20, als reactie op sociale bewegingen die toegang zochten tot liquiditeit en nieuwe vormen van samenwerking, ontstonden er zulke platforms dat degenen die waarde creëerden die door anderen werd erkend, degenen konden zijn die waarde ontvingen.

Zie ook: Paul Brody – Hoe kleine bedrijven ‘Economies of Scale’ kunnen bereiken in 2030.

“Waarde” was niet langer een eendimensionale (in dollar uitgedrukte) monoloog. Het werd mogelijk om in economische termen “externaliteiten” zoals zorg, milieu en inheemse levensvormen te waarderen. De weddenschappen die mensen op het gebied van cultuur maakten (zoals ze deden op zeg maar Instagram of TikTok, maar ook als romanschrijvers of technologen of sociale architecten), konden tegen het einde van de jaren 2020 zelf de deelname op complexe wijze bundelen om hun eigen doelen te bereiken.

Het delen van ideeën en beelden werd een manier van samenwerken, van scripting projecten, het samenvoegen van energieën en het deelnemen aan de ontwikkeling van collectieve dromen. Zo proberen de meesten van ons vandaag de dag, in 2030, ten minste een deel van onze relaties en economie op postkapitalistische economische media op te bouwen om een toekomst te geven die we echt willen maken en ook om de ontginningslogica van een kapitalistische wereld te vermijden, die echter in een recessie niet zonder slag of stoot zal verdwijnen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *